Adecuado uso del barómetro

Lorenzo García de Pedraza, In Memoriam

 

 Artículo de mayo de 2002, recuperado en diciembre de 2012 sin modificaciones

 

Nota de la Redacción. Este artículo ha sido enviado por un colaborador y ha aparecido en otro portal de Internet. Debido al interés del documento y a las intervenciones técnicas de alto nivel que ha habido en el Foro de Meteored, lo reproducimos en la RAM. El propio autor nos ha permitido incluir figuras de barómetros para hacer más amena, aún si cabe, su lectura. Lorenzo García de Pedraza es un prestigioso meteorólogo del INM, ya jubilado, que ha desempeñado una importante labor técnica y difusora dentro del campo de la meteorología. Sus trabajos son muy didácticos y amenos. Esperamos que os gute.

 

Síguenos en Twitter   @RAM_meteo

Y en Facebook         RAMmeteorologia

Vivimos sumergidos en el fondo del océano de aire  – la atmósfera -  como el pez vive en el agua. Por ello, quedamos sometidos a sus calmas, períodos anticiclónicos, oleajes  y borrascas.

El barómetro casero

Es un instrumento que sirve para medir la presión  atmosférica o peso del aire. Fué descubierto en 1644 por el italiano Evangelista Torricelli – protegido de Galileo – quien comprobó que la presión atmosférica al nivel del mar era equilibrada por una columna de mercurio de 760 mm. de altura. Al elevarnos, tendremos menos espesor de columna de aire encima y la presión atmosférica descenderá. De aquí que la presión atmosférica de ciudades altas ( Segovia, León, Soria, Cuenca, Avila…) será mucho menor que la de otras situadas al nivel del mar ( La Coruña, Santander, San Sebastián, Barcelona, Alicante, Málaga …).

Principios de la presión atmosférica: barómetro de Torricelli 
Barómetro tipo Fortín de mercurio

El barómetro normal que se vende en el comercio suele ser de tipo aneroide.  Está consitutido por cápsulas metálicas de paredes delgadas, en cuyo interior se ha hecho el vacío (se ha extraido el aire). Al aumentar la presión atmosférica, actúa sobre las paredes y la aguja sube sobre un limbo graduado en milimetros. Al disminuir la presión, las  cápsulas se dilatan y la aguja baja sobre el limbo.  Una tapa de vidrio cubre el aparato y suele llevar otra aguja dorada, que se mueve a mano sobre el limbo con un botón exterior situado en el centro del cristal. Esta aguja dorada sirve como referecia. Al hacer la lectura se sitúa sobre la aguja negra. Así se sabe si la presión ha subido o bajado desde la última lectura, en el intervalo de tiempo transcurrido. Es conveniente hacer las lecturas en horas fijas y situar entonces la aguja dorada sobre la negra. 

Principio del barómetro aneroide
Barómetro aneroide 

Alrededor de la escala – graduada en milimetros o milíbares – hay un limbo rotulado que indica:”buen tiempo” , “variable”,  “lluvia”  …  De ello hay que hacer poco caso,  pues de lo contrario , el “barómetro casero sería embustero”. Estas frases no tienen en cuenta la altitud    ( nivel del mar, meseta, montaña…)  ni la región de España en que está situado el barómetro( Cantabria, Centro, Andalucía, Levante, Canarias …)

Solamente con la presión atmosférica no es posible predecir el tiempo. Además de saber si la presión baja, (se acerca una borrasca), o sube, (viene un anticiclón), sería preciso conocer la temperatura y humedad del aire – frío o cálido,  seco o húmedo – y además  de dónde viene el viento y  el tipo de nubes.

Cuando se compra un barómetro, al ir a colocarlo en casa, es muy conveniente consultar a un observatorio meteorológico  la presión media del lugar y la altura a la que está instalada la cubeta del barómetro patrón del observatorio. Así por ejemplo, en el Observatorio Meteorológico de Madrid-Retiro la presión media  es de 705,3  mm. y la altura de la cubeta del barómetro  es de 667 metros, respecto al nivel del mar. 

Barógrafo aneroide multicápsula
Barómetro digital

Aproximadamente la presión atmosférica viene a descender un milímetro cada 11 metros. Es decir, si trasladamos el baómetro del portal a la azotea de una casa de 55 metros, la presión descendería 5 mm. Rudimentariamente diremos que la presión atmosférica respecto al suelo decrece en progresión geométrica cuando la altura lo hace en progresión aritmética. 

Variación aproximada de la presión atmosférica con la altura, partiendo desde la superficie terrestre, a 1013 mb y en una atmosfera tipo o estándar.

Para calibrar los altímetros de los aviones, que también son barómetros aneroides, se ha inventado una atmósfera-tipo, referida al nivel del mar y a una temperatura del aire de 15º C, en la que se hace la hipótesis de un descenso de 5ºC  cada 1000 metros. Los altímetros llevan el limbo graduado en metros y en  milibares.

El milibar o hectopascal es una unidad de presión. Su equivalencia es 1 mb. = 3/4 mm. = 0,76 mm. . De donde 1 mm. = 4/3 mb. = 1,3 mb..

Las líneas isobaras, que unen puntos de igual presión, vienen rotuladas en los mapas del tiempo  en mb. (Hpa). En nuestras latitudes, una borrasca muy profunda alcanzaría raramente los 670 mm. ó 890 mb., y un potente anticiclón, con aire frío y denso, los 780 mm. = 1040 mb.

Cuando la presión desciende en el barómetro es indicio de que llega una borrasca que puede traer nubes, viento y lluvia. Cuando la presión asciende es señal de que se refuerza un anticiclón con viento encalmado. El cielo puede estar despejado o con niebla.

Ya hemos dicho que la presión atmosférica varía con la temperatura, la cual hace al aire más liviano e inestable. En España, en verano, se forma una baja de carácter térmico sobre Extremadura y La Mancha.

Reglas de predicción casera

Si la presión desciende lentamente, por debajo del nivel normal de referencia (  unos 6 mm. cada 24 horas), la borrasca pasa lejos.

Si la presión desciende rápida ( 1 mm. cada hora), se acerca una profunda borrasca.

Si el barómetro sube lentamente por encima del valor normal, se afianza buen tiempo seco y encalmado, de anticiclón.

Si el barómetro sube muy bruscamente, la mejoría puede ser pasajera, por tratarse del paso de una dorsal anticiclónica entre dos borrascas.

En general, los cambios bruscos de presión -subida o bajada- son bastante indecisos para asegurar persistencia del tiempo. Habrá que seguir observando.

Las subidas de presión en zonas costeras o valles, donde el aire tiene mucha densidad incorporada, no siempre dan buen tiempo de cielo despejado y seco, ya que pueden formarse persistentes bancos de niebla. De ésto saben mucho ciudades como Zaragoza, Lérida, Valladolid, Salamanca… o bien Pontevedra, Bilbao, Barcelona…

El refranero popular  recoge el comportamiento del barómetro en expresiones como

 ”Cuando sube la presión, te puedes ir de excursión”
“Si la presión baja y viene mezquino, mejor quedarse en el casino”
“Si baja y viene borrasca, puedes quedarte en la tasca”

Ya hemos indicado que no siempre es seguro  el asociar a la subida de la presión el buen tiempo, ni a su bajada el mal tiempo,  nubes, viento o lluvia … De ahí que los rótulos del barómetro no sean fiables. ¡ Si fuese todo tan fácil!

Nota de la redacción.  Por su importancia técnica y divulgativa reproducimos el tema del “Uso del barómetro” mantenido en el foro de Meteored. Pulsar aquí.

Bajate este reportaje en pdf (322 Kb)

31 pensamientos en “Adecuado uso del barómetro

  1. Fernando Sánchez

    Genial explicación, claro como el agua, te enteras perfectamente de como funciona el barómetro.
    Muchas gracias por el aporte.
    Saludos

  2. Hershel

    bueno, para mi clase de ciencias hicimos un barometro usando un frasco, globo y carrizo, en donde esta el carrizo normalmente se marca como 3, y cada numero tiene una separacion de 0.5, esta enumerado del 1 al 5,, asi que como uno tendria que hacerle para saber que significa cada numero

  3. JOSEP

    Recientemente he comprado un antiguo barómetro Torricelli en Alemania, pero han tenido que vaciar el mercurio para poder efectuar el envío, mi pregunta es donde puedo encontrar mercurio para rellenarlo o si alguien sabe donde podrían efectuar su rellenado y calibrado de dicho tubo del barómetro.
    Espero que alguien me pueda ayudar.

  4. Eduardo Durand

    Hola que tal mi nombre es Eduardo mi consulta es : tengo un barometro graduado en numeros que van desde 95 a 1013 como lo puedo calibrar he visto otros y no tienen esa escala o cuando dicen que la presion es de 1018mb como lo pongo en esa presion como referencia espero que alguien me ayude gracias.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>