Meganube de incendios forestales e impactos de guerra nuclear

Los incendios forestales extremos en Columbia Británica, Canadá, bombearon tanto humo a la atmósfera superior en agosto de 2017 que una enorme nube rodeó la mayor parte del hemisferio norte

Francisco Martín León Francisco Martín León 15 Ago 2019 - 00:45 UTC
Nube ardiente de un ensayo nuclear

En un artículo de la revista Science, la meganube se modelizó y ayudará a los científicos a modelar los impactos climáticos de la guerra nuclear.

La nube de pyrocumulonimbus (pyroCb), la más grande de su tipo jamás observada, se denominó rápidamente "la madre de todas las pyroCbs". Cuando el humo llegó a la estratosfera inferior, fue calentado por la luz del sol y "autoalimentado" de 11 y 22 km en dos meses.

El ingrediente fundamental era el carbón negro (hollín), que absorbía la radiación solar, calentaba el aire y alimentaba el rápido aumento del humo. El humo duró más de ocho meses porque la estratosfera no tiene precipitación para eliminarlo.

"Este proceso de inyectar hollín en la estratosfera y verlo extender su vida útil por auto-elevación, fue modelado previamente como consecuencia del invierno nuclear en el caso de una guerra total entre los Estados Unidos y Rusia, en la que el humo se quema las ciudades cambiarían el clima global ", dijo el coautor Alan Robock, profesor distinguido en el Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Rutgers-New Brunswick.

Índice de aerosoles en el aire debido a los megaincendios de Canadá en agosto de 2017. NASA

"Incluso una guerra nuclear relativamente pequeña entre India y Pakistán podría causar un cambio climático sin precedentes en la historia humana registrada y las crisis alimentarias mundiales", dijo Robock, quien trabaja en la Facultad de Ciencias Ambientales y Biológicas.

Los científicos utilizaron un modelo climático de última generación del Centro Nacional de Investigación Atmosférica para modelar la elevación y el movimiento de la colosal nube de humo de incendios forestales canadiense.

El modelo consideró las características del humo, como la proporción de hollín con respecto a otros ingredientes y la velocidad a la que el ozono en la atmósfera superior descompuso el humo.

La nube de humo contenía solo alrededor de 0.3 millones de toneladas de hollín, mientras que una guerra nuclear entre India y Pakistán podría producir 15 millones de toneladas y una guerra entre Estados Unidos y Rusia podría generar 150 millones de toneladas. Aún así, los científicos validaron sus teorías anteriores y el modelo climático que están utilizando para la investigación en curso sobre los impactos de la guerra nuclear mediante el estudio de los incendios forestales, según Robock.

El rápido aumento observado de la columna de humo, su propagación y las reacciones fotoquímicas en la capa de ozono proporcionan nuevas ideas sobre los posibles impactos climáticos globales de la guerra nuclear, según el estudio.

Los siguientes pasos, como parte de un proyecto de modelación climática de conflicto nuclear de Rutgers, son utilizar escenarios de guerra nuclear refinados para determinar el impacto potencial sobre el clima y la producción de alimentos en la tierra y en el océano, junto con el potencial de hambruna global. Lo que los científicos aprendieron del modelado de incendios forestales hará que su nuevo trabajo sea más preciso y creíble.

Referencia

Black carbon lofts wildfire smoke high into the stratosphere to form a persistent plume.
Pengfei Yu1,Owen B. Toon, Charles G. Bardeen, Yunqian Zhu, Karen H. Rosenlof, Robert W. Portmann, Troy D. Thornberry, Ru-Shan Gao, Sean M. Davis, Eric T. Wolf, Joost de Gouw1,David A. Peterson, Michael D. Fromm, Alan Robock. Science 09 Aug 2019:Vol. 365, Issue 6453, pp. 587-590. DOI: 10.1126/science.aax1748

https://science.sciencemag.org...

Esta entrada se publicó en Noticias y está etiquetada con incendio, incendio forestal, Canadá, Bomba atómica, en 15 Ago 2019 por Francisco Martín León
Publicidad