¿El fin del viaje para el iceberg B-15Z?

 

En marzo de 2000, el iceberg más grande jamás registrado se separó de la plataforma de hielo Ross de la Antártida. ¿Dónde está en estos momentos?  

 

 


Ahora, después de 18 años flotando con las corrientes y siendo azotado por el viento y el mar, una pieza de este iceberg original podría estar llegando al final de su viaje.

Cuando el iceberg B-15 se separó por primera vez, midió aproximadamente 160 millas náuticas de largo y 20 millas náuticas de ancho. Eso equivale a un área de 3,200 millas náuticas cuadradas, o aproximadamente del tamaño de Connecticut.

Desde entonces, B-15 se ha fracturado en numerosos icebergs más pequeños, y la mayoría se han derretido. Solo quedan cuatro piezas que cumplen con el requisito de tamaño mínimo -al menos 20 millas náuticas cuadradas- para ser rastreados National Ice Center.

Cuando los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional tomaron esta fotografía el 22 de mayo de 2018, el B-15Z midió 10 millas náuticas de largo y 5 millas náuticas de ancho. Eso todavía está dentro del tamaño rastreable. Pero el iceberg puede no rastrearse mucho más si se astilla en trozos más pequeños. Una gran fractura es visible a lo largo del centro del iceberg, y piezas más pequeñas se astillan desde los bordes.

La fusión y la ruptura no serían sorprendentes, dado el largo viaje del iceberg y su ubicación al norte. Una imagen anterior mostraba B-15Z más al sur en octubre de 2017, después de haber recorrido la contracorriente costera alrededor de tres cuartas partes del camino alrededor de la Antártida llevándola al Océano Austral en la punta de la Península Antártica.

Las corrientes impidieron que el iceberg continuara por el Pasaje Drake; en cambio, B-15Z navegó hacia el norte en el Océano Atlántico Sur. Cuando se adquirió la fotografía de mayo de 2018, el témpano estaba a unas 150 millas náuticas al noroeste de las islas de Georgia del Sur. Se sabe que los icebergs que llegan hasta aquí se funden rápidamente y terminan sus ciclos de vida aquí.

Como el glaciólogo Kelly de la NASA señaló anteriormente sobre icebergs tan cerca del ecuador: “Tienden a estancarse con agua, que luego se abre paso a través del iceberg como un juego de cuchillos”.

La fotografía de astronauta ISS055-E-74583 fue adquirida el 22 de mayo de 2018 con una cámara digital Nikon D4 utilizando una lente de 200 milímetros y proporcionada por la instalación de observación de la Tierra de la tripulación ISS y la unidad de ciencias terrestres y detección remota del Centro Espacial Johnson. La imagen fue tomada por un miembro de la tripulación de Expedition 54.

La imagen ha sido recortada y mejorada para mejorar el contraste, y los artefactos de la lente han sido eliminados. El Programa de la Estación Espacial Internacional apoya el laboratorio como parte del Laboratorio Nacional ISS para ayudar a los astronautas a tomar fotografías de la Tierra que serán de gran valor para los científicos y el público, y para hacer que esas imágenes estén disponibles gratuitamente en Internet.

Mapa de la NASA por Joshua Stevens, utilizando datos de la base de datos de Seguimiento de icebergs antártico. Historia de Kathryn Hansen.

Instrumento (s): ISS – Cámara digital y  Mapa

 

 

NASA Earth Observatory

 

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