Un mundo más cálido, con más rayos e incendios forestales

Según un estudio, el cambio climático aumenta los riesgos de incendios provocados por los rayos

Colaboraciones de la RAM Colaboraciones de la RAM 09 Jun 2018 - 16:43 UTC
Un Mundo Más Cálido, Con Más Rayos E Incendios Forestales

Los incendios activados por los rayos tienen y seguirán aumentando en todo el Mediterráneo y las regiones templadas del hemisferio sur bajo un clima más cálido, según un nuevo estudio codirigido por un investigador de la Universidad Estatal de Portland.

El estudio, publicado en línea en mayo  de 2018 en la revista Geophysical Research Letters, examinó la relación observada y pronosticada entre los incendios provocados por los rayos, el aumento de las temperaturas en el Hemisferio Sur y la variabilidad climática natural en tres principales factores climáticos que afectan el clima en todo el mundo: El Niño – La Niña, el Dipolo del Océano Índico y el Modo Anular del Sur.

Los inviernos más secos significan menos humedad en la tierra, y los manantiales y veranos más cálidos están arrastrando la humedad del suelo hacia el aire más rápidamente, permitiendo que la tierra y la vegetación se sequen y se enciendan más fácilmente.

El Niño-La Niña, conocido como ENOS, es el período de calentamiento y enfriamiento periódicos del Océano Pacífico oriental y central ecuatorial que afecta más al clima del mundo. El dipolo del Océano Índico, o IOD, es un fenómeno atmosférico similar al océano caracterizado por cambios en las temperaturas de la superficie del mar entre la parte oriental y occidental del océano Índico, mientras que el Modo Anular Meridional, o SAM, describe el movimiento norte-sur de el cinturón de vientos del oeste que rodea la Antártida y lleva humedad a las esquinas del sudoeste de todos los continentes del hemisferio sur.

El calor, el oxígeno, el combustible y una fuente de ignición se combinan para iniciar incendios forestales, pero dónde y con qué rapidez se mueve un incendio depende del terreno, los tipos y condiciones de la vegetación presente y el clima, dijo Andrés Holz, autor co-líder del estudio y profesor de geografía en el Colegio de Artes Liberales y Ciencias de PSU.

El estudio encontró que de los tres factores climáticos, el SAM tuvo el mayor impacto en la actividad de los incendios, tanto de los rayos como de los incendios causados ??por los humanos, debido a una combinación de menor precipitación y temperaturas más altas, dijo Holz, quien también es profesor en el Instituto de Soluciones Sostenibles de la PSU.

Durante la fase positiva de SAM, los vientos del oeste se contraen hacia la Antártida, dejando grandes áreas en el sur de Sudamérica, Sudáfrica y Australia sin lluvia. Las recientes tendencias positivas en SAM se atribuyen al aumento de los niveles de gases de efecto invernadero y al agujero en la capa de ozono.

"Ahora el invierno no es tan lluvioso y el verano es más largo, más seco y más cálido", dijo Holz.

Los inviernos más secos significan menos humedad en la tierra, y los manantiales y veranos más cálidos están arrastrando la humedad del suelo hacia el aire más rápidamente, permitiendo que la tierra y la vegetación se sequen y se enciendan más fácilmente, dijo.

El estudio encontró que la influencia natural de los tres modos climáticos (ENSO, IOD y SAM) en la actividad de los incendios fue más fuerte durante el siglo XXI que durante las últimas décadas del siglo XX como resultado del calentamiento antropogénico. Se espera que esa tendencia continúe.

Referencia

Michela Mariani, Andrés Holz, Thomas T. Veblen, Grant Williamson, Michael-Shawn Fletcher, David M. J. S. Bowman. Climate Change Amplifications of Climate-Fire Teleconnections in the Southern HemisphereGeophysical Research Letters, 2018. https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1029/2018GL078294
Esta entrada se publicó en Reportajes y está etiquetada con rayo, Mundo Cálido, Incendio e incendios forestales, en 09 Jun 2018 por Francisco Martín León
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