Aniversario de la gran mega tormenta geomagnética

Hace 159 años, una mega-tormenta geomagnética afectó a la Tierra. Fue el 2 de septiembre de 1859 ¿Qué pasó?

Imagine esto: una eyección de masa coronal (coronal mass ejection, CME) de mil millones de toneladas se estrella contra el campo magnético de la Tierra. Los campistas en las Montañas Rocosas se despiertan en el medio de la noche, pensando que el resplandor que ven es el amanecer. Pero no, es la aurora boreal.

La gente en Cuba leía su periódico matutino con la iluminación roja de la aurora boreal. La Tierra está salpicada de partículas tan enérgicas que alteran la química del hielo polar.

RAM. En España también se avistaron auroras en esas fechas, como se apunta en la siguiente figura.

¿Difícil de creer? Realmente sucedió, exactamente hace 159 años. Este mapa muestra dónde se avistó auroras en las primeras horas del 2 de septiembre de 1859:

Aniversario De La Gran Mega Tormenta Geomagnética

A medida que el día se desarrollaba, la tormenta espacial que se avecinaba electrificó las líneas de telégrafo, sorprendiendo a los técnicos y prendiendo fuego a sus papeles telegráficos. El "Internet victoriano" fue desconectado. Los magnetómetros de todo el mundo registraron fuertes perturbaciones en el campo magnético planetario durante más de una semana.

El evento Carrington

La causa de todo esto fue una extraordinaria llamarada solar presenciada el día anterior por el astrónomo británico Richard Carrington.

Su avistamiento el 1 de septiembre de 1859 marcó el descubrimiento de las erupciones solares y presagió un nuevo campo de estudio: el tiempo espacial.

De acuerdo con un estudio financiado por la NASA por la Academia Nacional de Ciencias, si ocurriera un "evento Carrington" similar hoy, podría causar daños sustanciales a la infraestructura de alta tecnología de la sociedad y requerir años para una recuperación completa.

¿Podría pasar de nuevo?

Casi seguro. En un artículo publicado hace unos meses, los investigadores de la Universidad de Birmingham utilizaron Extreme Value Theory para estimar el tiempo promedio entre "bengalas similares a Carrington". Su mejor respuesta: ~ 100 años. En otras palabras, podemos estar retrasados ??por una gran tormenta. Lea su investigación original aquí.

Más detalles en: https://es.wikipedia.org/wiki/Tormenta_solar_de_1859

Spaceweather.com

Esta entrada se publicó en Noticias en 02 Sep 2018 por Francisco Martín León