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Destellos luminosos en el terremoto de México

AEMET informa: ¿qué son los destellos luminosos vistos en el terremoto de México?

Se han observado a veces cortinas verticales de luz azul verdosa que emergen de grietas en la carretera, y luces en trayecto subacuático, rápido y lineal.

De manera casi simultánea al terremoto de 8,4 de intensidad en la escala Richter, que afectó a México este viernes, el cielo se llenó de destellos verdes y azulados. Las imágenes del curioso fenómeno dieron pronto la vuelta al mundo a través de las redes sociales.

¿Qué eran aquellas especies de rayos, de colores sorprendentes? La explicación nos llega desde AEMET, Agencia Española de Meteorología, dependiente del MAPAMA (Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente).

Esas luces son un fenómeno meteorológico conocido como "luces de terremoto", o también por sus siglas en inglés: EQL ("Earth Quake Light"). Estas luces, "de color azul claro", explican desde AEMET, "aparecen cuando un movimiento sísmico altera la estructura eléctrica en la superficie por rotura de enlaces moleculares debido a las grandes tensiones", explican. Así se genera "una carga positiva en el suelo que va seguida de la emisión de luz azul durante la descarga".

La duración de ese destello, se ha comprobado, es de cerca de medio segundo. Los azules se combinan con colores blancos, observados a nivel del terreno. ¿De dónde provienen esas coloraciones? "Los colores blancos parecen resultar de una intensa ionización aérea no específica", señalan los expertos de AEMET, mientras que los azules se deberían a "emisiones de nitrógeno con un corto período de duración, sucedidas por emisiones de oxígeno verde de mayor duración y seguidas por un rojo mucho menos intenso".

Pese a su aspecto amenazante, no son peligrosos por radiación. "La cantidad de radiación máxima probable es pequeña, restringida a la superficie, y equivalente a unos pocos meses de radiación natural regular", confirman desde AEMET. Y es que los cálculos confirman que, aunque en este fenómeno meteorológico se libera Radón, este gas contribuye con una mínima cantidad de radiación.

Hay registro de diferentes formas de aparición de estas luces de terremoto o EQL, distintas a las vistas en México. "Otras observaciones hablan de rayos de luz que cambian de azul a verde, de cortinas verticales de luz azul verdosa que emergen de grietas en la carretera, creadas por movimientos sísmicos; de observaciones de pescadores de una luz azul subacuática antes del movimiento sísmico de luces en trayecto subacuático, rápido y lineal", relatan desde la Agencia Española de Meteorología, dependiente del MAPAMA.

9 sept. 2017

MAPAMA-AEMET

Esta entrada se publicó en Actualidad en 11 Sep 2017 por Francisco Martín León