El mayor iceberg jamás observado: el B-15

 

Desde que se disponen de datos de satélite los científicos pueden monitorizar los icebergs desprendidos en la Antártida y Ártico. Los más grandes se dan en la zona del Polo Sur. El B-15 ha sido el mayor de todos, casi el doble que el A-68, desprendido a mediados de julio de 2017

 

 

 


 

Recientemente ha saltado la noticia de que un iceberg masivo, el A-68, se ha desprendido de la placa de hielo Larsen C, con unas dimensiones llamativas. Antes otro iceberg se desprendió de otra placa superando al último que llegó a ocupar grandes titulares mediáticos y algunos sensacionalistas.

El iceberg B-15 fue el iceberg más grande registrado en el mundo y midió alrededor de 295-275 kilómetros de largo y 37 kilómetros de ancho, con una superficie de 11.000 kilómetros cuadrados, aproximadamente, más grande que toda la isla de Jamaica. Se generó en la plataforma de hielo de Ross de la Antártida en marzo de 2000,  después el iceberg B-15 se dividió en icebergs más pequeños, el más grande de los cuales fue llamado iceberg B-15A. En 2003, el B-15A se alejó de Ross Island en el Mar de Ross y se dirigió hacia el norte, eventualmente rompiendo en varios icebergs más pequeños en octubre de 2005.

El iceberg A-68 tiene una extensión de 5.800 kilómetros, mucho menor que el B-15. El ‘parto’ se produjo en algún momento entre el lunes 10 de julio y el miércoles 12 de julio de 2017, con unas dimensiones  aproximadas de 160 kilómetros de longitud y un ancho de hasta 36 kilómetros o más.

En las últimas semanas de marzo de 2000, el iceberg B-15 apareció en la plataforma de hielo Ross cerca de la isla de Roosevelt, Antártida.  El parto ocurrió a lo largo de grietas preexistentes en el estante de hielo.

Los científicos creen que la enorme pieza de hielo se separó como parte de un ciclo natural a largo plazo, que ocurre cada cincuenta a cien años. En 2000, 2002 y 2003, el Iceberg B-15 se dividió en varias piezas, la más grande de las cuales, B-15A, cubrió 6.400 kilómetros cuadrados.

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