Nubes mammatus

RAM

A petición de “Rayo”, al cual felicitamos por su “Curso visual de nubes” del foro de Meteored.

Estrictamente hablando las nubes mammatus no son un tipo de nubes en si mismas. Se le denomina mammatus a una forma de presentarse la base de ciertas nubes. Son estructuras particularmente llamativas y raras, desde el punto de vista meteorológico, ya que se forman por corrientes verticales descendentes, a diferencia de la mayoría de las nubes que lo hacen al ascender aire no saturado hasta formar la las aglomeraciones de partículas de agua, hielo, etc,.

¿Qué es una nube mammatus o simplemente mammatus?

A cualquier nube cuya superficie inferior, o base, forme bolsas o mamas se le añade el termino de mammatus. Esta particularidad, da nombre a variedades de nubes de donde provenga: cirros, cirrocúmulus, altocúmulus, altoestratus, estratocúmulus y, sobretodo, cumulonimbus. Mammatus viene del vocablo latino “mamma” que significa mama: protuberancia colgante de una nube originaria que toma la forma de mama.

Las nubes que con más frecuencia generan mamas son los cumulonimbus, bien colgando desde la propia base de la nube y, sobretodo, desde la superficie inferior del yunque cumulogénitus. Es en esa última zona donde se ven las protuberancias más llamativa y espectaculares. Nos centraremos en este tipo último de nubes, los mammatus de origen cumulogénitus.

Formación de las nubes con mamas de origen convectivo

La gran mayoría de las nubes se forman por el ascenso del aire cálido y húmedo. En el caso de los cumulonimbus los desarrollos pueden ocupar grandes proporciones de la troposfera (hasta los 12-16 Km o más de altura). Cuando en niveles medios-altos existen fuertes vientos, entonces se suele desarrollar una capa de nubes medias-altas muy amplia que se extiende corriente a bajo del torreón convectivo principal: se ha generado el yunque cumulogénito.

Vista lateral de una estructura muy organizada con alguno de sus elementos. El flujo en niveles medios-altos va de izquierda a derecha de la figura. Las mamas se sitúan es su parte delantera y, preferentemente, corriente abajo en la zona del yunque. Las partículas de la nube son advectadas o transportadas por el flujo rector en dichos niveles. Las líneas y flechas indican la zona de máximas corrientes ascendentes.

Las partículas y materia que conforman las porciones elevadas son advectadas o transportadas por el viento rector a dicho nivel. Las proporciones horizontales de estos sistemas en forma de yunque pueden ser enormes comparados con la zona activa convectiva. Aún más, la nube convectiva en su fase de disipación puede quedar reducida a una amplia capa de nubosidad media-alta de donde pueden colgar las mamas.

Cuando la concentración de cristales de hielo o agua líquida es muy alta en la parte del yunque, entonces comienzan a precipitar. En las nubes mammatus (alejadas de las vigorosas corrientes ascendentes del núcleo convectivo) el aire saturado comienza descender y con ello, las gotitas de agua subfundida y cristalitos de hielo. Al descender el aire saturado se calienta y las partículas de agua tienden a evaporase o fundirse, robando calor al aire que desciende con ellas. Parte del calentamiento del descenso se emplea en producir cambios de fases, calentándose menos de lo previsto, a la vez que se sigue manteniendo saturado su ambiente.

Las protuberancias, que vemos en forma de mama, son las zonas donde se dan unos máximos de hundimiento de la base de la nube. Las nubes con mamas se forman pues con aire saturado descendente en su seno.



Protuberancias descendentes y ascendentes en las nubes con mamas.

Por otra parte, el aire que se encuentra debajo de la nube, no saturado, forma parte del aire inestable que trata de ascender. Las zonas abovedadas, contrapuestas a las mamas, son el reflejo de ese aire que de forma pulsante eleva la base nube.

Vemos pues que la base de una nube con mamas marca una frontera entre un ambiente estable (¡¡dentro de la propia nube!!) y fresco que tiende a descender y otro que es más cálido que tiende a ascender y es capaz de mantener, sutilmente, ese suave desplome nuboso.


Imagen conceptual sobre la formación de las mamas (pulsar para secuencia). Cortesía de USATODAY.

El resultado final es la presencia de formas cóncavas y convexas que marcan la superficie de separación de dos masas de aire: una superior formada por la nube madre-originaria que se hunde y desciende y otra masa de aire mas inestable que ella. A veces se habla de la existencia de convección invertida para la formación de las mamas. Cuando las gotitas de la nube se evaporan, las mamas se disuelven y desaparecen.

Mira esta dirección donde verás una animación de los acontecimientos que lleva a la formación de las nubes mammatus (la imagen animad anterior ha sido tomada de ahí):

http://www.usatoday.com/weather/tg/wmamatus/wmamatus.htm

Falsas ideas

“La presencia de mamas en nubes convectivas es un presagio de lluvias o fenómenos adversos o severos.”

Esto es un error. La gran mayoría de las nubes con mamas se generan en nubes de desarrollo vertical que han generado su estructura en forma de yunque y alcanzar grandes proporciones en la vertical y estar sometida en niveles medios altos a vientos fuertes. Al desarrollarse, en entornos con fuerte cizalladura vertical, la tormenta madre que genera los mammatus es proclive organizarse de forma especial y generar fenómenos adversos en la zona más activa, allí donde se dan las corrientes verticales más intensas. Las mamas están alejadas de la zona más activa y , a veces, ésta ya ha desaparecido.

En los atardeceres, las nubes convectivas pueden ofrecer maravillosos espectáculos, como es el caso de la siguiente imagen de un yunque cumulogénito con mammatus.

Mammatus al atardecer

Las protuberancias se forman lejos de estas zonas activas, por lo que la relación mammatus-tiempo adverso no está soportada por hechos observacionales.

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32 pensamientos en “Nubes mammatus

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  4. Héctor Manyari Aranda

    Macanudo, gracias por tan extraordinarias tomas, que no solo son hermosas, sino que son didacticas y que tenemos que aprender a conocer para que mañana más tarde (¡ ojalá, no sea tan tarde !) podamos estar prevenidos de la furia de la naturaleza. Que tiene derecho a defenderse de la insanía de la humanidad.

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  7. Alberto

    Hola soy de Argentina. muy interesante lo que han expresado de estas nubes Mammatus.

  8. admin Autor

    No hay nada que meteorológicamente se oponga a ello, por lo tanto deben darse en esas zonas.
    RAM

  9. tatiana sierra

    Cordial saludo, Agradeceria si me ayudan con esta pregunta: ¿las nubes tipo mammatus se presentan en la parte del tropico? ejemplo Venezuela, Colombia, Ecuador…

  10. magdiel efrain

    aqui en carlos a carrillo e observado esas tipos de nuves pero al atardeser
    se que anuncian una gran tormenta pero lo mas raro las e visto
    ya cuando se estan dicipando no es una zona montañosa solo es planicie.
    pero son una maraviila de la naturaleza espero verlas este año 2011 que no las e visto desde el 2007. y despues 2008 2009 y 2010 estubieron subtetibles a los cambios del niño y la niña

  11. alvaroliver

    Hay que destacar que este tipo de nubes son las que pueden llegar a formar tornados, ya que en algunos casos las corrientes descendentes vencen a las ascendentes y por tanto llega a tocar tierra formando un tornado

  12. angelescontreras

    Simplemente impactante y hermosa nuestra madre la naturaleza
    yo no conocia de estas nubes sobretodo su nombre.

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  14. Sonar

    Tan sólo añadir que más vale disfrutar de estos preciosos fenómenos sin buscar explicaciones teológicas ya que es más que probable que dios no exista.

  15. Hugo Goñi

    Hoy en Rosario, se formaron unos enormes mammatus de noroeste a sur, con leves vientos del sur, muchísimo calor y cúmulos potentes por todos lados, maxime al norte y este. Pese a todo apenas una lluvia muy finita y fría, viento moderado del sur y no se ve mayor ruido de radar.. >Ahora como sigue lo que viene del NW y las dos bajas sobre el centro de Santa Fe y cerca de Córdoba, Dios sabrá… HUGO GOÑI

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  18. Vega

    En los últimos años he visto pasar “mammatus” sobre Sevilla varias veces (no recordaba haberlas visto aquí antes); han coincidido con fenómenos severos(2-3 veces tornados..) pocas horas después, generalmente hacia el SE de aquí.

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  20. Chemtrailsvic

    Y no podría ser a que al fumigar las nubes en su cota de precipitación el resultado fueran cúmulos transformados en cirros o nubes altas, para que no precipiten y en la zona más densa formación de mammatus (nubes artificiales) al haberles sido robada humedad desde capas mas altas por los productos desecantes fumigados las moléculas de agua quedan atrapadas por las moléculas de la sustancia desecante y les es imposible juntarse entre ellas para hacer una gota de agua y precipitar. Por eso vemos como si las nubes se cayeran en forma de mamas…

    http://chemtrailsvic.wordpress.com/2009/06/26/mammatus-nubes-artificiales-25-de-junio-2009/

  21. Juande

    este fenomeno natural se ve por solo ver las fotografias que he visto entiendo que es sorprendente y es que la verdad es que nunca las he visto en vivo. me gustaria saber donde son los lugares en donde mas se da este fenoemeno

  22. Pingback: 7 rarezas insólitas de la naturaleza | CANVAS

  23. VERONICA

    jamas en mi vida vi algo tan impresionantemente hermoz,
    bueno al verlos aqui en esta pàgina, si las viera en el cielo
    me desmayo de la impresiòn.
    aqui en Mèxico se veran tambien?
    gracias por esas fotografias tan divinas.

  24. dario rios

    hola, gracias por esta explicacion
    llegue a ella buscando una explicacion del raro fenomeno que vi ayer en el cielo de mi ciudad, poco tiempo antes de destarse una fuerte tormenta. Me gusta navegar y he visto varias tormentas, pero ninguna como esta, por lo cual me llamo mucho la atencion como se desarrollaba el paso del frente. Vivo en san lorenzo, santa fe, argentina, 32ª 43′ S, 60 ª 43′ O.
    aqui las tormentas mas fuertes se producen por el avance desde el sur de frentes cumulonimbus de grandes proporciones y que al menos una vez al año traen graves consecuencias. Esta, 2 de febrero de 2009, dejo 4 muertos y mas de 70 heridos.
    me despido de ustedes quedando a sus ordenes, si lodesean saque algunas fotos y videos del meteoro. Adios, gracias

  25. Raul Diez

    Encuentro 2 grandes obras en la grandeza de Dios
    1 hacer tantas maravillas y

    2 haberle dado al hombre la capacidad de entenderlas y explicarlas como se hizo en este articulo

  26. Pingback: Las Nubes Mammatus

  27. marta

    No he dicho donde, en La Coruña despues de una semanita de mucho calor, gracias a Dios, ya era hora, ha caido una tormenta y el atardecer en este bello pueblo Mera, del municipio de Oleiros ha sido alucinante, el sol rojo, rojo, cumulolimbus, y esas nubes mamatus mejor imposible

  28. marta

    las acabo de ver que espectaculo, algo increible, que gozada, gracias por la explicación, super detallada.
    es impresionante la obra de Dios

  29. Saida

    Por ser de gran misterio, trato de no mortificarme por entender la Naturaleza, sólo contemplo la hermosura que abarca toda ella.

  30. Sn4k3x

    Sorprendente… muy buena explicacion.. no sabia de esos .. son hermosos . m gustaria verlos.. y hallar una paz interior por un momento.

    Muy buen blog

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