El Heliógrafo de Campbell-Stokes

José Luís Pelayo Arce

Colaborador del CMT de Cantabria y Asturias
Estación Meteorológica “Santander-Ojáiz”

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Artículo de diciembre de 2004. Recuperado en marzo de 2013

Este aparato es el más utilizado para medir la insolación o “sol eficaz”, es decir, contar las horas que ha lucido el sol en determinado lugar durante un día. Este registrador de la luz solar consiste básicamente en una bola de vidrio macizo de unos 10 cm. de diámetro que, a modo de lente, concentra los rayos solares en un foco próximo a ella. A medida que el sol se va moviendo en el cielo, este foco va recorriendo una banda o cartulina fijada en un marco metálico paralelo al vidrio, en semicírculo, detrás de la bola. La concentración del foco luminoso y calorífico va trazando por carbonización una línea oscura más o menos acentuada, según la intensidad de los rayos solares.

Heliógrafo de la Estación de Ojáiz.

En las bandas están marcadas las horas y las medias horas del día. Cuando la luz del sol se muestra intermitente debido a la presencia de nubes, el foco luminoso no actúa y por tanto el trazo quemado queda interrumpido. Si la nubosidad desaparece, vuelve a reanudarse la carbonización de la cartulina. La suma de las longitudes de las líneas quemadas truncadas da el tiempo total de la luminosidad solar o insolación del día correspondiente. Se llama fracción de insolación a la relación existente entre la insolación real de un día y la que se hubiera producido en caso de que el sol hubiese estado continuamente incidiendo sobre la bola del heliógrafo.

El heliógrafo se coloca sobre un pilar de mampostería a una altura de 1.30 metros del suelo, en un lugar en el que no haya obstáculos que oculten el sol. Se considera un buen emplazamiento aquél que permita la visibilidad de todo el zodíaco por encima del horizonte en todas las épocas del año, desde la salida hasta la puesta del sol.

El heliógrafo ha de estar ajustado para la latitud geográfica del lugar en donde va a ser instalado. Por lo general estos aparatos se fabrican para un pequeño número de latitudes típicas y dejan margen a la afinación final por medio de un dispositivo de latitud variable. Así como ha de ajustarse a la latitud, también debe hacerse lo mismo en cuanto a la longitud geográfica, siendo el mejor modo de hacerlo basándose en la Ecuación del tiempo, que calcula con exactitud la hora del paso del sol por la meridiana de un lugar en concreto. Si el heliógrafo no esta bien ajustado (latitud-longitud), las marcas o quemaduras que presenten las bandas no estarán paralelas a la línea central de las mismas, con lo que se corre el riesgo de perder datos de insolación.

Como el sol va variando en altura en el curso del año, el foco del heliógrafo se va desplazando en consecuencia, por lo que el marco metálico provisto de ranuras-guías y concéntrico con la bola de vidrio, que sostiene la banda graduada, puede ajustarse buscando la posición más idónea para cada época del año.

Las bandas del heliógrafo son franjas zonales planas, suficientemente estrechas para que una vez curvadas coincidan casi con una zona de la esfera. Se han establecido varios tipos, como las que se muestran en la fotografía:


Bandas del heliógrafo para distintas épocas del año. Ver texto para detalles.

En el hemisferio norte se emplea la banda curva corta entre el 13 de octubre y el 28 ó 29 de Febrero; la banda recta, entre el 1 de marzo y 12 de abril y también entre el 1 de septiembre y el 12 de octubre. La banda curva más larga se usa para el periodo de tiempo que va desde el 13 de abril hasta el 31 de agosto, ambos inclusive. Para hacernos una idea del tamaño de estas bandas, la recta, por ejemplo mide 34 mm de ancho por 282 mm de largo. Se cambian cada día al atardecer o antes de la salida del sol y se anota en su reverso la fecha de la colocación de la banda.

Cuando el sol ha estado brillando ininterrumpidamente es muy fácil contar las horas de sol efectivas. Cuando el sol ha brillado con intervalos se procede del siguiente modo: Se coge una tira de papel o cartulina con un borde bien cortado y se coloca al lado de la banda retirada del heliógrafo y en aquél, con un lápiz bien afilado se van marcando las longitudes quemadas, una al lado de la otra. La imagen del sol no es un punto matemático, si no un circulito por lo que se debe tomar como origen y final de cada tramo los centros de los semicírculos. Para evitar el inconveniente de usar el trozo de papel o cartulina, algunos heliógrafos vienen con una plantilla especial que evita este trabajo adicional.

Aquí os pongo unas fotografías de bandas de registro del heliógrafo. Para ahorrar espacio en el post, he incluido los tres tipos distintos de bandas en una misma fotografía, bajo un folio blanco, para que se puedan apreciar mejor los distintos tipos de surcos o quemaduras que produce la bola de vidrio del heliógrafo cuando el sol esta presente en el cielo.

La banda superior, como dije al principio, es la que se coloca entre el 13 de Abril y el 31 de Agosto, por lo que abarca parte de la primavera y los últimos días del verano, cuando el sol está más alto en el cielo.


Igual que la figura anterior pero las bandas ya “quemadas”.

Como se observa, la insolación comienza un poco antes de las 10 de la mañana (las horas inscritas en la banda son horas solares, por lo que hay que sumarle una o dos horas para tener el tiempo oficial). El sol estuvo a intervalos de tiempo, por lo que las marcas son círculos pequeños y espaciados. Hacia la una de la tarde, el sol permaneció bastante más tiempo en el cielo. La marca o quemadura abarca casi una hora de insolación. A partir de las 14.00 horas, la presencia del sol en el cielo ya se hizo más constante y las quemaduras, salvo con unos pocos intervalos, van desde las 15.00 horas hasta las 19.30 (siempre en horario oficial). Por lo tanto el análisis de esta banda nos da un registro de horas de sol de unas 6 horas y media de sol.

La banda central, la recta, se coloca entre el 1 de marzo al 12 de abril, o entre el 1 de septiembre y 12 de Octubre. Como veis estas fechas comprenden casi los equinoccios. En el registro de esta banda es muy sencillo contabilizar las horas de sol, puesto que ha estado casi permanente en el cielo desde las 9 de la mañana. Para saber cuantas horas de sol hubo ése día, solo hay que contar los tramos horarios de la banda, que hacen un total de 9,30 horas.

La banda inferior es la mas pequeña de todas. Se coloca entre el 13 de Octubre y el 28-29 de Febrero, por lo que comprende parte del otoño y el invierno.

En esta también es fácil saber las horas en las que el sol estuvo presente el en cielo, pues salvo algunos “puntos” sueltos su permanencia fue casi constante entre las 12 del mediodía y las 3 de la tarde. En el número marcado con un “15” en la banda, se aprecian unos puntos quemados, debido a la poca radiación recibida del sol. En este caso el total de horas fue de 3,50 horas.

Si os fijáis en un detalle, todas las marcas producidas por el sol son paralelas a la línea central de las bandas. En el caso de la banda recta, la quemadura coincide exactamente con la línea central. En el caso de que el heliógrafo no hubiese estado bien calibrado en cuanto a longitud geográfica, las marcas no estarían paralelas a ésa línea central. Ese es el peor riesgo a la hora de orientar bien un heliógrafo, que en definitiva se comporta como un reloj de sol. En el caso de una mala orientación, las quemaduras hubiesen “cortado” la línea central de la banda, subiendo o bajando, con el problema de la pérdida de registros.

Las normas establecidas por el INM para contabilizar las horas de sol son:

1.- En el caso de una traza limpiamente quemada, con los extremos redondeados, se rebaja la longitud del surco, o traza total, en un valor igual a la mitad del radio de curvatura de cada extremo; esta rebaja corresponde a una reducción de 0,1 de hora de la longitud total d3el surco quemado.

2.- En el caso de quemaduras circulares, la longitud media deber ser igual a la mitad del diámetro de la quemadura. Si aparecen varias trazas circulares en una misma banda, basta tener en cuenta en general, que 2 ó 3 trazas corresponden a 0,1 de hora de insolación; 4,5, ó 6 trazas, a 0,2 de hora de insolación y así sucesivamente por pasos de 0,1 horas.

3.- Cuando la traza no es más que una quemadura estrecha o una simple mancha, hay que medir toda la longitud de la traza.

4.- Cuando la anchura de una traza continua se reduce durante algún tiempo en un tercio por lo menos, hay que restar de la longitud total 0,1 hora por cada estrechamiento, pero la duración máxima así sustraída no debe sobrepasar la mitad de la longitud total de la traza.

Para finalizar os pongo la fotografía de la “plantilla” que se usa para medir las horas de sol cuando las bandas tienen marcas “complicadas”, con lo que se evita el uso del lápiz y el papel para determinar la insolación total:

Hasta pronto,

 

21 pensamientos en “El Heliógrafo de Campbell-Stokes

  1. efrain toxtle

    saludos tengo un heliografo alguien que me pueda decir en cuanto lo puedo vender. no lo uso ni se usarlo ..saludos .

  2. Javier Rojo

    Buenas tardes, donde puedo conseguir las tiras de papel, es algun papel especial
    Gracias

  3. Malquiel R. Bello Fuentes

    Hola tengo 5 heliógrafos rusos, pero tengo problemas con la cartulina me la quema mucho y me gustaría saber q tipo de cartulina lleva y como la puedo conseguir.

  4. Eliana

    Muy buena la información, me re sirvió para la facu. Gracias a todos lo que hicieron esto.

  5. oscar rangel

    hola tengo la el heliografo pero no tengo las las bandas de papel donde las puedo conseguir

  6. jose carmelo espindola

    necesito comprar un cristal, si alguien me puede comentar al respecto.
    soy de veracruz, mexico. Gracias.

  7. Gustavo Arencibia Carballo

    Estimados colegas
    tengo un Heliografo igual a este pero no puedo usarlo por el papel que no tengo, sera que pudieran ayudarme con una plantilla, que sea adecuada y yo poderla imprimir aqui por favor.

    Saludos cordiales

    Dr. Gustavo Arencibia Carballo
    Centro de Investigaciones Pesqueras (CIP)
    Cuba

  8. Rolando duarte

    tengo una consulta: con las nuevas estaciones meteorologicas, este aparato ha quedad en desuso. de que manera se transforma la radiacion en w/mt 2 (que proporciona la estacion meteorologica automatizada) a horas luz / dia (que da el heliografo)?

    si me pueden apoyar con este tema

  9. Pingback: Heliógrafo : correspondencia desde eyjafjallajokull

  10. Manuel Rodríguez Aira

    Enhorabuena por tu artículo. Casualmente ha llegado a mis manos u heliógrafo de Campbell-Stokes, te quedaría muy agradecido si me indicaras dónde puedo adquirir las bandas para acoplar en las ranuras. Muchas gracias.

  11. Sergio L'Huissier González

    José Luis:

    Encantado de leer tu artículo. Soy un ingeniero químico que ha hecho procesos inductriales que usan energía solar en el desierto de Atacama, que ha dado gran rentabilidad a la producción de litio, yodo y los fertilizantes naturales como el salitre. Tengo un proyecto que consiste en diversificar el uso del heliógrafo C.S. con fines de producir energía eléctrica en el desierto de Atacama, no tengo con quién hacerlo ni con qué hacerlo. Si nos podemos juntar para desarrollarlo, creo que le haríamos un gran benficio a la humanidad.

    Encantado

    Sergio L’Huissier González

  12. jhonny

    YO TENGO UN HELIOGRAFO WILH LAMBRETCHT A LA VENTA QUIEN ESTE INTERESADO LLAME A ESTE NUMERO ES EN VENEZUELA O212- 9156329 GRACIAS ESTA EN PERFECTAS CONDICIONES Y OTROS INSTRUMENTOS

  13. Pablo Flores

    En verdad es muy buena la descripcion del instrumento. Les dejo una consulta, tanto a Jose Luis como a René, pueden informarme acerca de alguna empresa que comercialice Heliografos de Campbell?
    LLevo un tiempo buscando proveedores, pero me cuesta encontrar alguno de seriedad.

    Muchas gracias

  14. René Blás

    Excelente descripción del método de uso del heliografo y la lectura de las bandas. Sin embargo no se describe lo más importante de forma detallada y paso a paso lo siguiente: ¿como se debe ajustar el equipo?

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