Japón: enorme tormenta de nieve atrapa a mil personas en una autopista

Una gran tormenta de nieve ha cubierto gran parte de Japón. La situación más dramática se ha vivido en una autopista, donde numerosos conductores quedaron atrapados durante de 40 horas en medio del temporal.

Nieve Japón
La gran tormenta de nieve colapsó las carreteras y muchas personas debieron pasar la noche en medio del temporal.

Gran parte del territorio de Japón está viviendo una de las mayores tormentas de nieve de los últimos años, con acumulados que en algunos sectores del norte del país han llegado a superar holgadamente el metro y medio de grosor. Una secuencia de borrascas han aportado nieve durante más de 10 días al centro y oeste de Hokkaido, y a gran parte de las regiones de Tohoku y Chubu en la principal isla de Japón, Honshu.

El motivo de esta extensa tormenta de nieve está en un persistente flujo del noroeste que ha inyectado aire muy frío desde el norte de Rusia. A la vez, sobre el norte de las islas Kuriles, junto a la península de Kamchatka, se ha producido un tren de borrascas que ha interactuado con varias vaguadas en niveles medios que fluían sobre el norte de Japón.

El aire muy frío, al provenir desde el noroeste, es obligado a pasar sobre el mar de Japón donde suma la humedad suficiente para generar nevadas intensas, que ayudadas por la orografía del país han dado las máximas acumulaciones entre el centro y la costa oeste.

Toda la noche en medio del temporal

Una de las situaciones más complejas se vivió la semana pasada en la carretera número 17, la autopista Kanetsu, que une Tokio con la ciudad costera de Niigata en el noroeste del país. Según reportó CNN, 1000 personas quedaron atrapadas en un embotellamiento de más de 14 kilómetros, y se vieron obligadas a pasar la noche en la carretera. Todo comenzó con un automóvil que se despistó y atascó la vía.

Muchas de las personas estaban, lógicamente, sin más ropa que la que llevaban puesta y sin comida. De acuerdo a lo informado por BCC, las autoridades distribuyeron alimentos, combustible y mantas a los conductores en la autopista de Kanetsu. La gravedad de la situación obligó al gobierno a movilizar a las fuerzas armadas para ayudar con las tareas de rescate.

De acuerdo a lo indicado por la empresa encargada de la administración de la carretera, unos 670 vehículos llegaron a estar atrapados en la calzada con destino a Tokio, mientras que el carril contrario se aliviaba progresivamente. Las tareas de la policía permitió que otras vías alternativas se pudieran utilizar. Para el fin de semana el tráfico ya se fue normalizando.

Situación de gravedad nacional

Si bien las nevadas se vinieron produciendo desde varios días anteriores, lo más intenso se registró entre el miércoles y el sábado. Cuando las precipitaciones se intensificaron, se decidió impedir que más automóviles se sumaran a la autopista, pero el atasco por un vehículo atravesado hizo que una gran cantidad de personas tuviera que pasar al menos 40 horas en medio de la nieve y con temperaturas muy bajas.

Nieve
Acumulados de nieve en el centro y norte de Japón hacia el sábado 19 de diciembre, momento en el que la tormenta comenzó a ceder parcialmente. Fuente del mapa: Agencia Meteorológica de Japón.

El trabajo para liberar la zona fue realmente agotador y muy duro. Los oficiales han estado usando una combinación de maquinaria pesada y trabajo físico para desenterrar los vehículos uno por uno. Un conductor dijo a la BBC que literalmente tuvo que comer nieve.

Otro atasco similar ocurrió en la cercana autopista de Joshinetsu, donde también quedaron 300 vehículos atrapados. Ese atasco duró desde el miércoles hasta el jueves por la mañana. El primer ministro del país, Yoshihide Suga, se vio obligado a convocar una reunión de emergencia del gabinete y ha instado al público a ser cauteloso y evitar todo viaje innecesario. La tormenta de nieve llegó cuando Japón está luchando contra una tercera ola de casos de coronavirus, lo que ha puesto una presión sin precedentes en los hospitales del país.