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Amenaza de asteroide para la Tierra en 2029: ¡la NASA intervendrá!

El asteroide Apophis está peligrosamente cerca de nosotros y podría causar un evento catastrófico. Para evaluar los riesgos que tenemos, la NASA está preparando una misión para interceptar directamente el objeto en el espacio.

Asteriode Apophis
El asteroide denominado Apophis se acercará peligrosamente a la Tierra en 2029, brindando una oportunidad única para obtener información crítica sobre este objeto y los riesgos que plantea.

Los astrónomos han descubierto que un asteroide potencialmente peligroso se acercará mucho a nuestro planeta dentro de siete años. Y no, esta no es una reseña de la película Don't Look Up. Se espera que el objeto, ahora conocido como Apophis, se aproxime a la Tierra alrededor del 13 de abril de 2029.

Será posible ver el asteroide en el cielo a su paso a distancias tan cercanas como las órbitas de algunos de nuestros satélites, amenazando incluso con golpear algunos de los instrumentos y causar daños importantes.

Cuando los astrónomos lo detectaron por primera vez en 2005, se dieron cuenta de que el asteroide tenía 340 metros de largo, el tamaño del Empire State Building, lo suficientemente grande como para causar una extinción masiva en nuestro planeta.

Hoy, los científicos creen que el primer paso del asteroide no representará un riesgo para el planeta, pero también piensan que la gravedad de la Tierra desviará la trayectoria del asteroide. Consecuencia de esto, cuando vuelva a pasar cerca del planeta alrededor de 2060 podría presentar un rumbo mucho más peligroso.

La NASA planea interceptar a Apophis antes de que llegue

Para asegurarse de que el planeta no está en peligro, los científicos de la NASA planean realizar una investigación directa del asteroide enviando una misión para interceptarlo. Los resultados iniciales y los planes se publicaron previamente en Decadal Survey for Planetary Science and Astrobiology .

Si todo sale según lo previsto, la misión podrá interceptar el objeto meses antes de su máxima aproximación, identificar sus propiedades físicas, compuestos internos, cartografiar su estructura y calcular el riesgo real de impacto.

Después de todo, si existe una posibilidad remota de que Apophis entre en una nueva trayectoria que haga que el objeto choque con la Tierra, es mejor averiguar todo lo posible sobre el objeto ahora, incluso cómo desviarlo.

Se espera que peligrosos asteroides como Apophis pasen por la Tierra al menos una vez cada mil años. Así que ahora es el momento perfecto para que los astrónomos hagan un seguimiento y una prueba paralela de DART, un proyecto de colaboración entre la NASA y la ESA que intentará redirigir la trayectoria de una roca espacial.

Apophis es una antigua reliquia de la formación del sistema solar y, en sí mismo, su estudio puede revelar mucho sobre la historia de nuestro propio planeta. Aunque para nosotros no es un riesgo, estudiarlo es una oportunidad única que solo podrá repetirse dentro de mil años.

Más detalles sobre el proyecto de interceptación y su ejecución serán presentados y discutidos en la próxima sesión de información pública, que tendrá lugar este martes 19 de abril de 2022.