Envisat ayuda a descifrar enigmas de la pesca en la costa meridional chilena

Llegada masiva de calamares gigantes

ESA

 

La imagen muestra uno de los calamares gigantes detectados por el equipo Mariscope Chilena. La llegada de estos misteriosos depredadores a las costas de Chile se ha debido al cambio de las corrientes marinas, que han sido detectadas por el Envisat desde el espacio. Créditos Mariscope Chilena y ESA

Un grupo de calamares gigantes ha visitado las costas de Chile meridional, alarmando a pescadores locales que temen que estos invasores carnívoros puedan amenazar la pesca en la zona.

Estos gigantescos animales – Dosidicus gigas, en latín – son algunos de los calamares conocidos más grandes en el planeta: los de aquí miden entre 70 a 150 centímetros de longitud, aunque algunos especímenes pueden alcanzar más de tres metros. Aunque su hogar es el océano abierto y profundo, a veces se desplazan a la superficie en la noche y, agresivamente, se alimentan de pescados pequeños. A finales de febrero del 2004 más de 200 de estos calamares fueron avistados en las playas de alrededor de Ancud, en la costa norteña de la isla de Chiloé en Chile meridional. Otras incursiones han ocurrido desde Calbuco, en el lado interno del canal de Chacao, hasta la parte meridional de la isla a lo largo de la costa, y Castro en el centro de la isla grande de la región de Los Lagos.

¿Por qué aparecieron estos animales tan dañinos para la pesca en la costa de Chile?.
La respuesta estaba a 800 km de altura y en el espacio.

El satélite Envisat de la ESA puede tomar la temperatura de la tierra y el mar mientras se mueve en órbita alrededor de la tierra. Puede medir la temperatura superficial del mar (SST) con una exactitud de 0.3 ºC con una resolución espacial de un kilómetro cuadrado.

Un grupo chileno está estudiando el uso de los datos de satélites para su aplicación en la pesca, detección temprana de floraciones de fitoplancton y algas dañinas. La utilización de los datos del Envisat muestran que la irrupción de estos calamares está relacionada con los cambios en las condiciones de la masa del agua de la costa de Chile meridional en semanas recientes a las fechas señaladas, afirmó la Dr. Cristina Rodríguez-Benito de Mariscope Chilena.

Esta parte de la costa chilena, como la mayoría de las costas continentales occidentales, está sujeta a los afloramientos de las aguas frías, ricas en alimento que se elevan desde las profundidades de los océanos mientras que los vientos predominantes que soplan sobre aguas superficiales más cálidas están ausentes o se debilitan. Este fenómeno de afloramiento favorece la pesca. Pero los datos del satélite revelan que no existió un afloramiento costero típico en la zona y fechas señaladas. "Esto causó una afluencia de aguas más calientes, entre 0.5 y 1.5 grados y también del calamar, que es atraído por a los gradientes de temperatura y de salinidad en el mar, en donde él encuentra su alimento," agrega Rodríguez-Benito. "

Al equipo le interesa seguir las variaciones térmicas de la superficie del mar y los gradientes de temperatura pues son, a menudo, donde ocurren las nuevas floraciones del fitoplancton. La posibilidad de poder predecir estos fenómenos sería muy útil también a la industria de pesca.


Temperatura superficial del agua del mar, SST, vista por el Envisat para el 12 de febrero de 2004. El canal entre el continente y la isla de Chiloé es llamado el canal del Chacao y es allí donde los cambios de SST tuvieron lugar. Créditos Mariscope Chilena y ESA

 

Zona ampliada del estudio para dos fechas, 12 y 25 de febrero de 2004. Los calamares gigantes aparecieron primero en Ancud – marcado por un punto en rojo. Los valores del mar en las zonas marcadas por el pin azul cielo fiero: 12.71 ºC el 12 de febrero y de 15.29 ºC el 25 del mismo mes. Por el contrario la zona del pin azul oscuro los valores fuero de: 11.65 ºC para el 12; y de 12.67 ºC para el 25. Créditos Mariscope Chilena y ESA.


Toda la información fue tomada del portal de la ESA:

http://www.esa.int/esaSA/SEMVNJYV1SD_earth_0.html

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