Entrevista del mes: Chuck Doswell III

 

Un experto meteorólogo, investigador, apasionado y divulgador de la convección profunda y los tornados


La bibliografía, y parte de su Currículo, está tomados de su página personal. Doswell es una de las eminencias teóricas y prácticas sobre convección severa y tornados. Trabajó en el Servicio Meteorológico Nacional americano y en Laboratorio Nacional de Tormentas Severas de EEUU, NSSL. Investigador infatigable, sólo superado por su afán y pasión de divulgador de los tornados, además es cazador de tormentas. Doswell es una de las personas de referencia en temas de convección severa a nivel mundial. Reproducimos para la RAM parte de su historial profesional en inglés.

Career History

I graduated from Willowbrook High School in Villa Park, Illinois in the spring of 1963. I then went to undergraduate school at the University of Wisconsin in Madison, Wisconsin, graduating with a Bachelor of Science degree (Meteorology major) in the spring of 1967. During my last two summers in Madison, I worked as a student trainee at the Weather Bureau (what the National Weather Service was called way back then!) in Madison. After graduation, I spent the first of 2-1/2 summers working as a student trainee at the National Severe Storms Forecast Center (NSSFC), in Kansas City, Missouri. I began graduate school in the fall of 1967 at the University of Oklahoma (OU), finishing my Master of Science degree (in Meteorology) in January of 1969.

During my third summer at NSSFC, my name was called for military service and I entered the Army in August of 1969. After boot camp at Fort Leonard Wood, Missouri and "training" at Fort Gordon, Georgia, I spent 11 months in Phu Bai, Viet Nam as a communications clerk (it’s a long ugly story). However, after Viet Nam, I was assigned to the Atmospheric Sciences Laboratory at White Sands Missile Range, in New Mexico, where I worked on fog modeling (!).
I was allowed to leave the Army in February of 1972, whereupon I returned to graduate school at OU. That spring, I began storm chasing with a group of students and NSSL scientists, and have been doing it more or less ever since. With my Doctor of Philosophy degree (in Meteorology) in July of 1976, I began my first real job (as a Research Forecaster), once again at NSSFC, this time with the newly-created Techniques Development Unit (TDU), which was assigned to do applications research for the Severe Local Storms Unit (SELS) of NSSFC (SELS has become the Storm Prediction Center, located here in Norman). After about six years with the TDU, I transferred to the Environmental Research Laboratories Weather Research Program in Boulder, Colorado, in the fall of 1982, as a Research Meteorologist. After four years in Boulder, I decided to take advantage of the developing opportunities here in Norman, Oklahoma, and transferred to NSSL in the fall of 1986, again as a Research Meteorologist. After more than 14 years with NSSL, as of January 2001, I retired from Federal Service, and joined the Cooperative Institute for Mesoscale Meteorological Studies (CIMMS) at the University of Oklahoma, as a Senior Research Scientist. It is a half-time position, and I am continuing my involvement with teaching that I began several years ago … mainly, my Advanced Forecasting Techniques course.

For those interested in pursuing a career in meteorology, check out the NSSL Website here, for more information about the process.

My research interests focus mainly on tornadoes and severe thunderstorms, but I have developed an interest in just about everything related to weather. I have published papers on objective analysis of meteorological data; exploring new data streams like wind profilers, satellite images, and lightning ground strike locaters; weather forecasting; and methods for verification of weather forecasts. My interests range wider than that, and I like meteorology in part because of the wide range of things a meteorologist needs to know.

Entrevista

¿Por qué lo Doswell III y no I o II?

En EEUU, si una familia elige el nombre del hijo como el del padre es muy normal que se le llame o designe con “Júnior”. Mi abuelo se llamó Charles A. Doswell. Él nombró a su hijo como Jr, Charles A. Doswell, Jr. ("Jr." es la abreviación para "Júnior"). A veces, se puede designar con “II” ( como segundo). Mi padre compartió su nombre con el mío y yo soy el tercer Charles A. Doswell, y designado como “III”. He bautizado a mi hijo como Charles A. Doswell IV, ya que es el cuarto en la línea familiar, pero todos le llaman Charles A. Doswell.

¿Cómo te entró la pasión por la convección severa y tornados?

No tengo una respuesta clara a esto del porqué me gustan los tornados y la convección severa. No hay un hecho o un momento en mi vida que me marcara. Cuando tenía 12 años, me di cuenta que quería ser meteorólogo y aprendí mucho sobre tornados y las tormentas que los generaban.

¿Por qué en España no se dan F5 o F4?

No es del todo cierto que en España no se puedan dar tornados violentos. Los tornados son menos frecuentes en España que en EEUU, pero existen absolutamente. Tornados de hasta F3 se han observado y no hay razones de peso para que no se den más intensos. Si hubiera más tornados podrían observarse F4, e incluso F5. Casi seguro que ocurrieron en el pasado pero, desgraciadamente, no hay registros científicos en España que así lo demuestren.

¿Qué hay que hacer cuando uno se encentra un tornado de cerca?

Buscar un refugio seguro, preferiblemente, una habitación sin ventanas. Cuantos más muros pongas entre ti y el tornado, mejor.

¿Has vivido alguna situación peligrosa con las tormentas o tornados?

Nunca he vivido una situación peligrosa con tornados. Yo he tratado de no ponerme en su camino. Es muy poco probable que mi casa esté en la trayectoria de un tornado, incluso aquí en el centro de Oklahoma.

¿Hay tornados dentro de los huracanes? ¿ Son estos más violentos que los de tierra?

Sí, los hay. Muchos huracanes producen tornados cuando entran en tierra y muchos se producen en el mar. Generalmente, los tornados producidos por los huracanes no son muy intensos, pero estos tornados son muy peligrosos si están en tu camino.

¿Qué le pareció la película Twister?

Twister es una típica película de Hollywood. Fue filmada con objeto de entretener y no de educar. Muchos aspectos técnicos son incorrectos y la película muestra una imagen inexacta de lo que es, realmente, un cazador de tormentas.

¿Fue fantasiosa?

Sí, mucho.

¿Ha visto alguna vez una tormenta verde?. Si es así, ¿ son peligrosas?

Sí, yo he visto los famosos cielos “verdes” asociados a tormentas, muchas veces. Todavía no se entiende bien las causas del color verde pero parecen estar asociadas a convección intensa con la ocurrencia de granizo. Puesto que nosotros desconocemos qué crea el color verdoso, no podemos saber si pueden ser peligrosas.

¿Con cuánto tiempo de antelación se pueden predecir los tornados?

La habilidad de predecir tornados depende del detalle que queramos sobre su localización, momento e intensidad.

Si quieres predecir exactamente el momento donde el tornado se producirá y si será intenso o no, entonces te diría que ¡es imposible hacerlo!

Los avisos inminentes (warnings) de tornado se lanzan con 30 minutos de adelanto sobre áreas de varios cientos de km cuadrados. Los avisos de tornado (watches) se lanzan con pocas horas de adelanto sobre áreas de varias decenas de km cuadrados. Los avisos por adelantado (outlooks) son lanzados uno o dos días de adelanto sobre áreas de muchos cientos de km cuadrados.

¿Cuál ha sido el tornado más violento y destructivo en EEUU?

Esta cuestión es casi imposible de responder. Nosotros tenemos registros detallados sobre una fracción pequeña de los tornados que ocurren en EEUU cada a años. El tornado conocido que causó más daños en número de muertos fue el llamado "Tri-State" o tornado de los tres estados, que viajó a través de Missouri, Illinois e Indiana el 18 Marzo de 1925. Mató a más de 690 personas ( aunque el número exacto de muertes no es conocido en detalle). El tornado que produjo más daños económicos en EEUU fue el tornado que barrió a St. Louis, Missouri el 27 Mayo de 1896 ( que causó unos daños, que ajustado a la época actual, serían de US$3000 million).

Vemos en la TV que muchas casas en EEUU parecen de madera. ¿Esto favorece la destrucción y perdidas de vidas humanas?

No son los cimientos la causa del problema, en general. Más bien es la forma de unir las casas a dichos cimientos. No sé exactamente los datos, pero muchas casas en EEU no están bien construidas y son muy vulnerables a los tornados. La mayoría de las casas en EEUU están hechas de madera y sus anclajes no son los más apropiaos para resistir la fuerza del viento. Sí, realmente es un factor importante que crea y genera muchas perdidas.

Después de EEUU, ¿cuál es el país que es más afectado por tornados?

Fuera de EEUU no se han hecho muchos esfuerzos para registrar y conocer la ocurrencia de tornados y, por lo tanto, no es fácil de responder a esta cuestión. Parece ser que en Europa (solo Europa continental y Rusia) se tienen alrededor de 300 tornados cada año, comparado con los 1000 por año en EEUU. Si estas estimaciones son correctas, Europa sería el segundo lugar del mundo con más frecuencia de tornados. Hay evidencias de altas frecuencias de tornados en Argentina Sudáfrica y Australia, en el hemisferio sur, pero no se conocen muchos detalles sobre los tornados. En el Reino Unido, aparentemente, existe una gran cantidad de tornados débiles, pero es razonable pensar que muchos de estos tornados débiles no son realmente tornados.

¿Qué opinas del cambio climático y el calentamiento global de la tierra?

Este no es mi campo de estudio, así que mi opinión debe ser considerada en su justa perspectiva. No hay duda sobre el calentamiento observado.

Los científicos debaten si las fluctuaciones del clima son debidas a procesos naturales o como resultado del incremento del dióxido de carbono de los combustibles fósiles. Mi opinión personal es que tenemos buenas razones para reducir nuestro consumo de gasolinas y carburantes.

En le futuro, si hay una evidencia entre el cambio global y las emisiones de los combustibles fósiles, podría ser demasiado tarde para tomar una decisión simple. También pienso que no podemos quebrar la economía mundial – cualquier solución real debe tener en cuenta un compromiso racional.

¿Podrá haber más tornados en el futuro en España?

Supongo que esta cuestión está relacionada en el contexto del calentamiento global, que continuará en el futuro. Sin un conocimiento exacto del pasado, es imposible ofreces cualquier conclusión científica, válida sobre los efectos del calentamiento global y la frecuencia de los tornados en cualquier parte del mundo. Incluso en EEUU seremos incapaces de explorar y analizar la relación entre la frecuencia de tornados observados y el cambio climático, porque ha habido enormes cambios en los registros de tornados que son debidos a las formas de analizar y observar los. La situación es mucho peor en otras partes del mundo. Ningún responsable científico puede ofrecer más que especulaciones no científicas sobre la relación entre el cambio climático y la frecuencia de los tornados.

Cuándo hay una situación de el Niño/la Niña ¿hay más tornados en EEUU?

No hay evidencias científicas creíbles que permitan afirmar dicha relación entre El Niño y la frecuencia de tornados. El Niño es claramente un factor importante en los sistemas de tiempo, pero la conexión entre los sistemas de tiempo a gran escala y los tornados están relacionados con otros muchos factores. En otras palabras, es “descabellado”, en mi opinión científica , tratar de conectar el Niño o la Oscilación sur con la frecuencia de tornados en cualquier lugar del mundo.

¿Hay alguna relación entre la temperatura del Golfo de México y la actividad tornádica en EEUU?

Esa cuestión tiene una larga tradición histórica, pero como la conexión con El Niño, no hay evidencias científicas creíbles para sacar esa conclusión válida.

¿Hay alguna forma de disminuir la intensidad de un tornado ya formado?

Presumiblemente, esta cuestión entronca con la posibilidad de prevenir tornados o reducir su intensidad. Hay personas que verdaderamente así lo han sugerido, y puede ser posible, pero yo no soy uno de ellos. Creo que no hay evidencias creíbles para sugerir que hay maneras para modificar los tornados como resultado de la intervención deliberada del ser humano. De hecho, creo que tales afirmaciones no tienen bases científicas alguna.

¿Has hecho predicciones de tornado en tu trabajo? ¿Puedes contar alguna anécdota sobre los tornados?

Si estuve seis años de mi carrera trabajando como predictor e investigador dentro del National Weather Service (NWS) en el National Severe Storms Forecast Center en Kansas City, Missouri. Durante ese tiempo, hice predicciones oficiales. También para ser cazador de tormentas, hice mis propias predicciones.

Sí tengo anécdotas pero prefiero que vayáis a ver mi página webs que describen mi experiencia como cazador de tormentas.

Ver: http://www.cimms.ou.edu/~doswell/stchs.html


Hay tornados con muchos y pocos rayos ¿por qué?

Parece no existe una relación científica creíble entre los tornados y la cantidad de rayos. Durante mucho tiempo se hicieron hipótesis de ella, pero no hay razón para creer que la cantidad de rayos este relacionada con la ocurrencia o no de tornados.

Siempre se habla de los tornados en EEUU pero ¿quién causa más muertos los tornados, rayos, huracanes o inundaciones?

No hay una respuesta simple a esta cuestión. En un año dado, el número de muertes atribuidas a varios tipos de tormentas en EEUU varía bastante. La ocurrencia de muertes depende del número e intensidad de tormentas que afectan al ser humano. Si mucho de los tornados ocurren en sitios abiertos y despoblados, no importa el número de ellos, pues pocas muertes se producirán. Los huracanes pueden afectar a vastas áreas pero los datos sobre muertes depende de muchos factores – por ejemplo, la mayoría de las muertes por huracanes provienen por las inundaciones generadas por las lluvias. Sin embargo, no es difícil de imaginar las situaciones donde las subidas del mar o los efectos del viento de los huracanes puedan causar una gran cantidad de fallecimientos.

Las inundaciones “relámpagos” o repentinas son otras de las serias amenazas, de forma que cada año se producen 100 o más muertos por ellas. No tiene mucho sentido decir que tipo de situación atmosférica es “la más peligrosa” en EEUU. Todas ellas son potencialmente peligrosas y las personas deben estar preparadas para tratar con cualquier tipo de citación con las que ellas se puedan encontrar

Si no hubiera sido meteorólogo o predictor ¿qué le hubiese encantado ser?

Mi segunda elección hubiera sido, probablemente, estudiar vulcanología y los volcanes.

¿Qué condiciones deben darse para observar convección profunda? ¿Cuál es la diferencia entre convección profunda y severa?

Cuando hablamos de convección profunda, estamos hablando de tormentas de todos los tipos. Solo una fracción de las tormentas producen tiempo severo en superficie. En EEUU, una tormenta es severa cuando produce uno o más informes de superficie asociados a vientos dañinos (iguales o superiores a 25 MPS), granizo de 2 cm o más de diámetro o un tornado.

¿Hasta qué altura llegan los cumulonimbos con convección profunda severa?

Los topes nubosos más elevados dependen de un conjunto de factores. En términos generales, lo topes más altos ocurren en los trópicos, donde se alcanzan los 25 km de altura o más.

¿Cómo está relacionada la convección profunda con la virulencia de la tormenta?

Mi traducción personal de esta cuestión me sugiere que puede haber diferencias entre la pregunta y la traducción que hago. Me parece a mí que la cuestión es si hay alguna relación entre la profundidad de la convección y la intensidad de los tornados.

Respuesta 1 (mi traducción): No, hay poca o ninguna relación entre la profundidad de la convección y la posible intensidad del tornado. He visto ejemplos de intensos tornados en tormentas con topes relativamente bajos y he visto tormentas muy profundas sin generar tornados.

Respuesta 2 (la cuestión traducida): Las condiciones en superficie y las cercanas a la superficie parecen ser factores muy importantes en determinar si habrá o no habrá tornados dentro de una tormenta en particular. De hecho, las condiciones cercanas a la superficie son, probablemente, importantes para que se den otros tipos de tiempo severo.

¿Todas las supercélulas poseen convección profunda o hay excepciones?

Sí. Todas las supercélulas son una forma de convección profunda. Todas las supercélulas son profundas, pero no toda convección profunda es una supercélula.

¿Cómo se detecta la convección profunda en el radar?

El radar envía pulsos de microondas, que son reflejados por la precipitación dentro de la convección. Cuando la radiación reflejada es recibida por el radar, éste determina a que distancia esta el blanco que lo reflejó. La intensidad de la señal devuelta depende de la intensidad de precipitación. Cuando el radar trabaja en modo Doppler, el radar también mide el movimiento de la precipitación hacia o alejándose del radar (componente radial hacia el radar del desplazamiento del blanco).

¿Cuáles son los procesos físicos principales que controlan el crecimiento y la evolución de las tormentas convectivas aisladas?

Para generar tormentas (convección profunda) DEBE HABER TRES NGREDIENTES: HUMEDAD, INESTABILIDAD Y ASCENSO. La inestabilidad se refiere a la razón con la que la temperatura decrece con la altura – a mayor decrecimiento de la temperatura con la altura, mayor inestabilidad. EL ascenso se refiere algún proceso que lleve y saque el aire desde niveles bajos a un punto donde llegue a ser inestable y entonces pueda acelerarse hacía arriba por sus propios medios. Este forzamiento o ascenso proviene, en general, de frentes, aire forzado a ascender una montaña, etc.

¿Cuáles son los ingredientes para generar tornados?

No entendemos muy bien y completamente lo qué hace que unas pocas tormentas puedan generar tornados. Ciertamente, un factor muy importante es el cambio de viento con la altura en niveles bajos, tanto en intensidad como en dirección. Generalmente, la velocidad del viento se incrementa con la altura, a la vez que lo hace la dirección. El sentido del cambio de viento es en la dirección de las agujas del reloj…. por ejemplo, viento que sopla del sur cerca de la superficie y después gira al suroeste, para girar a oestes cuando ascendemos.

¿Has estado alguna vez cerca de un tornado?

Yo he estado a 300 m de un F4. La distancia de seguridad depende de cada tornado y nunca la seguridad mía ha estado dentro de la trayectoria de un tornado en activo.

¿ Conoce alguna agencia caza tornados para turistas en EEUU?

Sí, conozco varias …. Puedes verlas con sus webs: "Cloud 9 Tours", "Silver Lining Tours", y "Tempest Tours" . Son las tres agencias más conocidas.

¿Has visto o estudiado los rayos que salen desde lo alto de un cumulonimbo hacia la estratosfera (blue jets, sprites,…)?

Lo siento, pero es un tema del que sé poco y no lo he estudiado en detalle

¿Existe alguna relación entre ellos y la actividad de la convección en superficie?

Aunque yo no he estudiado esto, creo que no hay razón para que lo haya, y menos aún con tornados o tiempo severo.

Hasta aquí la entrevista a C. Doswell III. Gracias por responder amablemente a las preguntas a los lectores de la RAM. Hemos disfrutado con ella y esperamos verte otra vez por aquí.

Referencias bibliográficas y página web personal

http://www.cimms.ou.edu/~doswell/

Su página de fotos

http://www.cimms.ou.edu/~doswell/photo.html

Libros recomendados sobre tornados

http://webserv.chatsystems.com/~doswell/tornado_bookreviews.html

Si quieres ver y preguntar a las personas que la RAM va a entrevistar mira en:

http://www.meteored.com/ram

Habrá un topic abierto sobre la persona en cuestión.

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